Westland Stars

Shoot for the Stars

Verdiend kampioenschap voor Jongens Onder 22

De ontknoping van de basketbalcompetitie is voor Jongens Onder 22 succesvol uitgepakt.

De talenten van Westland Stars boekten een mooie zege op Lokomotief (73-61) en sleepten daarmee het kampioenschap binnen.

De talenten, die eind vorig jaar al winterkampioen werden, stapten in de winterstop over naar de herenpoule, waar zij sinds januari de strijd aangaan met herenteams uit de tweede rayonklasse. "Daar kregen we flink meer tegenstand", vertelt coach Marvin Cossee temidden van het feestgedruis in de Westlandhal. "We merkten dat we echt een tandje moesten bijschakelen. Maar dat was ook precies ons doel. Want in de najaarscompetitie werden we met zoveel gemak eerste dat we ons niet konden ontwikkelen."

De reactie van Cossee kenmerkt de ambitie van het team om zichzelf te verbeteren door nieuwe uitdagingen aan te gaan. Het zegt ook iets over de kwaliteit van het team. Cossee: "Deze jongens kunnen in potentie eredivisieniveau aan. Dat hebben ze laten zien door de manier waarop ze naar deze wedstrijd hebben toegewerkt. Het kampioenschap van vandaag is een beloning dat werk. De jongens hebben hier wekenlang voor geknokt. We hebben dit verdiend."

Terwijl de kersverse kampioenen op de foto gezet worden door familie en vrienden, die toestromen vanaf de stampvolle tribune, slaat Cossee het tafereel van een afstand gade. In zijn ogen glimt de trots, maar ook opluchting. Voor hoeveel spanning zorgen momenten als dit? "Ik moet zeggen dat ik bij de jongens geen enkele vorm van zenuwen merkte. Ze speelden gedisciplineerd als altijd, met een ongekende concentratie. Ik denk dat we tegen Rotterdam (JO22 speelde vorige week een bekerwedstrijd tegen Eredivisieploeg Rotterdam Basketbal en verloor die, red.) enige vorm van voorbereiding hadden en dat we daar vandaag profijt van hadden."

Ook persoonlijk had hij weinig last van spanning. Of toch? "Ik moet zeggen dat ik met een hogere hartslag dan normaal naar de hal reed", lacht Cossee. "Dus ik denk dat er toch wel een last van ons afvalt nu we kampioen zijn. Heel mooi om dit mee te maken."

Over de toekomst van het team heeft de trotse, maar ingetogen coach nog geen moment nagedacht. Volgend jaar wordt er met een selectie gewerkt (een unicum binnen de vereniging), waardoor er vanzelf een scheiding plaatsvindt. "Mijn rol daarin zie ik nog niet voor me. Maar ik hoop dat dit kampioenschap ervoor zorgt dat de meeste jongens bij Westland Stars blijven en dat we misschien wel meer jeugd van buitenaf aantrekken. Ik denk dat deze jongens ons nog veel mooi basketbal gaan laten zien."

Naast JO22 werden ook 'basketbalbenjamins' JO14.1 kampioen. Onder leiding van de Naaldwijkse coach Tim van den Boogaard wonnen zij gisteren in Voorburg van CobraNova. Volgende week is de laatste wedstrijd van dat team - thuis. Ook volgend weekend is het dus gegarandeerd feest in de Westlandhal.

Deel dit artikel ergens anders:

Video

Reacties