Westland Stars

Shoot for the Stars

Heren 1 stunt tegen koploper Oegstgeest

Heren 1 heeft zaterdag een onverwachte rechtse uitgedeeld aan koploper Oegstgeest. In de eigen Westlandhal werd het 52-51.

De Westlandse basketballers maken een turbulent seizoen mee. De ploeg speelt al sinds de zomer wisselvallig en wint slechts sporadisch. Sinds het vertrek van coach Henk van der Vaart, begin dit jaar, is er bovendien geen vaste coach voor het team; zaterdag stond Pascal Faase aan het roer, die eerder al de uitwedstrijd tegen Oegstgeest coachte. Die wedstrijd ging toen nipt verloren: 57-50. De Stars lieten toen echter zien gelijkwaardig te zijn aan Oegstgeest; een groot gedeelte van de wedstrijd stonden de Westlanders voor.

De winst tegen de aartsrivaal moet bij de opponent dan ook als een mokerslag zijn aangekomen. De ploeg staat met tien punten weliswaar nog steeds aan kop, maar ze verloor vorige week ook al van Rotterdam-Zuid. "De vreugde na afloop was enorm", zag Faase. "Oegstgeest is een goede tegenstander, die je zoek kan spelen als ze even gas geeft. Uit hebben we pech gehad, maar we wisten dat we zouden moeten kunnen winnen."

Zaterdag werd de ploeg aangevuld met jonge krachten uit de U22-ploeg en oudgediende Robert Buurman. De prestatie was er echter één van het collectief. Faase: "We waren puur geconcentreerd. We gingen er vol overgave in, waardoor we warempel op voorsprong kwamen. Daarna kwam Oegstgeest wel terug en vervolgens ging het over en weer. Uiteindelijk stonden we met nog negen seconden te spelen twee punten achter en wisten we dat er een wonder moest gebeuren."

Dat wonder geschiedde. De ervaren en altijd strijdlustige Dave Willems kreeg uit een scrimmage de bal, twijfelde geen moment en zocht de basket. Hij scoorde, maar kreeg ook bonus vrije worp toegekend. "Een oliedomme verdedigende fout", vond Faase. "Dave benutte de vrije worp en ineens stonden we met één punt voor. Die voorsprong gaven we niet meer weg, de ontlading was daardoor enorm."

Volgende week speelt de ploeg een streekderby tegen Green Eagles. Eerder wonnen de Westlanders thuis van de Maassluizers. De vraag is of de Stars opnieuw een huzarenstukje kunnen uithalen. Volgens Faase geeft de overwinning op Oegstgeest in elk geval moed: "We hebben weer vertrouwen kunnen tanken. We genieten van deze winst. Euforisch? Ja, waarom niet!"